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Cuándo comprar vuelos baratos y la fórmula mágica

Lunes, 30 de agosto de 2010
Por Eladio García
Entrada actualizada el 7 de marzo de 2014.

Comprar vuelos baratos es un ejercicio bastante difícil y requiere tiempo y conocimientos; de otro modo el azar interviene y algunos conseguirán su vuelo barato por casualidad, otros pagarán un precio que podríamos definir como normal, y otros muchos reservarán el suyo a un precio caro.

La red ofrece actualmente infinidad de sitios donde, supuestamente, se ayuda a los compradores a reservar vuelos baratos: son los llamados comparadores de precios de vuelos, que gozan en la actualidad de una gran popularidad y son usados por numerosos compradores en la idea de que de este modo conseguirán adquirir su vuelo al mejor precio posible.

Vuelos más baratos

Estos buscadores responden a la idea generalizada que subyace en la mente del comprador: ¿dónde puedo encontrar mi vuelo más barato?

Por eso, algunos comparadores que inicialmente decían buscar en 10 o 15 sitios web, ahora dicen que buscan en más 700, supuestamente incluyendo aerolíneas, operadores u otros agentes vendedores indirectos.

Pero el caso es que utilizar un comparador de precios, sin prestar atención a otros aspectos, para comprar el vuelo más barato posible (busque en siete sitios o en setecientos) es, en las actuales circunstancias de las tarifas aéreas, tan vano como pretender obtener el movimiento perpetuo sin aporte de energía exterior.

¿Y esto por qué?, podremos preguntarnos seguidamente, ya que tal parece que extendiendo la búsqueda a un mayor número de vendedores tendremos más ventajas para obtener un mejor precio.

El dónde y el cuándo

Pues sencillamente porque el «dónde» reservemos el vuelo (salvo casos puntuales), no es demasiado significativo para comprar vuelos baratos, ya que las diferencias de precios para un mismo producto no son importantes entre los vendedores solventes (aerolíneas o agencias) a los que remiten las mayoría de los comparadores.

Dependiendo del periodo del año en que viajes y de la ruta del vuelo, la ventana de compra más adecuada es la que va desde los dos a los cuatro meses.

Fácilmente puedes mantenerte ocupado toda la mañana buscando un vuelo, analizando los resultados de buscadores a ver si lo consigues por 840 euros o si examinando más resultados y combinaciones, o consultando más buscadores, podrás reservarlo antes de la hora de comer por menos de 800 euros, pero sin embargo es posible que el mismo vuelo u otra opción más conveniente pueda conseguirse el próximo martes por 540 euros, dato que seguramente no encontraremos entre los resultados que nos ofrece el buscador.

Y es que la cuestión que verdaderamente nos permitirá ahorrar un dinero es conocer el mejor momento para comprar el vuelo.

¿Cuestión de probabilidades?

Claro que la cosa no es tan fácil como usar un comparador y reservar, pero es el camino; no te conducirá de inmediato a comprar el más barato, pero sí a estar orientado sobre cuál puede ser el precio más económico al que probablemente puedas reservarlo.

Cuando escribí inicialmente esta entrada en el verano de 2010, comentaba que tuvo gran difusión en Internet la noticia, aparecida originalmente en el “Economic Journal” en la que se daba a conocer que dos economistas habían desarrollado una ecuación basadas en las tarifas de los vuelos y posibles riesgos, y en la cual se establecía que lo mejor sería comprar el billete con una antelación de ocho semanas.

Como es lógico, ya en su momento, la fórmula no te aseguraba que si compras con una anticipación de dos meses vayas a obtener siempre el vuelo más barato, pero sí podríamos decir que es un momento apropiado para comprar a mejor precio en muchos casos.

Así, dependiendo del periodo del año en que viajes y de la ruta del vuelo, la ventana de compra más adecuada es la que va desde los dos a los cuatro meses, con algunas excepciones, sobre todo en vuelos de larga distancia, donde comprar con una antelación ligeramente mayor puede ser ventajoso.

Para ahorrar dinero es necesario conocer el mejor momento para comprar el vuelo.

Estas fechas óptimas de compra se han fijado, no usando una fórmula como la desarrollada por los economistas Makoto Watanabe y Marc Möller, sino procesando el precio diario de los vuelos correspondiente a los últimos meses en función del posible ahorro, en contraposición al riesgo de que el precio suba.

Salvo las excepciones que comento, comprar con más de tres meses de antelación beneficia generalmente a la aerolínea en tanto que perjudica al bolsillo del pasajero; por eso los operadores publicitan y promueven mucho las ventas con gran anticipación.

En estos casos, la aerolínea se asegura de vender y cobrar un producto antes de tener que materializarlo, obtiene un crédito sin costo ya que recibe el pago sin tener que ofrecer nada a cambio de momento, y aumenta sus expectativas de obtener beneficios si te ves en la necesidad de cambiar las fechas de nuestro vuelo o anularlo, debido al mucho tiempo que media entre su compra y el momento de la salida: si pudieran vender todas las plazas ofertadas con gran anticipación y a esos precios más elevados, los problemas que habitualmente suelen afrontar los operadores estarían resueltos.

Para el pasajero, en cambio, comprar con tanta anticipación no es conveniente ya que tiene que desprenderse de un dinero por un bien que percibirá muchos meses después, privándose de la posibilidad de acceder a una oferta de las muchas que las aerolíneas lanzan durante la ventana de compra para poder agilizar sus ventas y que le permitiría viajar a menor precio y, finalmente, se arriesga a tener que pagar más para poder cancelar o cambiar las fechas de su vuelo si durante la dilatada espera le surge algún contratiempo que le impide realizar el viaje en los días reservados.

Esperar a última hora

Por las mismas razones, esperar a comprar cuando falta menos de mes y medio para la salida del vuelo, incrementa el riesgo de que el precio suba ya que si la ocupación en esas fechas se va completando, las ofertas de las anteriores semanas habrán desaparecido.

Además  cuando falta muy poco para la salida de los vuelos se da el caso de que la mayoría de las reservas que se producen son las que hacen los hombres de negocios, a quienes surge la necesidad de viajar con unos días de anticipación, y estos están siempre dispuestos a pagar más por su vuelo, cosa que las aerolíneas conocen y aprovechan ajustando el precio de los billetes.

Por eso, comprar dentro del lapso aproximado de las 6 a las 12 semanas antes de la salida del vuelo es beneficioso en la mayoría de los casos, al situarse dentro de la ventana de compra favorable para encontrar vuelos baratos.

Aún así, orientarse dentro de este periodo sobre el mejor momento para la compra es una cuestión difícil y que requiere de un método concreto para conseguirlo.

Puedes encontrar también más información sobre cuándo comprar tu vuelo al mejor precio en esta otra entrada.

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214 Respuestas a “ Cuándo comprar vuelos baratos y la fórmula mágica ”

  1. David el Sábado, 26 de julio de 2014 a las 04:45

    Buenas noches Eladio,

    Lo primero de todo, muchas gracias por tu artículo.
    Te escribo también por si me pudieras orientar un poco en la búsqueda de vuelos, ya que necesito volar urgentemente desde Edimburgo hasta Ourense.
    Mi fecha de salida es hoy 26 o mañana 27 en todo caso, porque como muy tarde tengo que volar de vuelta a Edimburgo el martes 5.

    Sé que Ourense no tiene aeropuerto y que las mejores ofertas las tiene Ryanair con el aeropuerto de Santander, pero no consigo encontrar nada que baje de los 135€ (solo la ida).
    Me preguntaba si podrías aconsejarme sobre la búsqueda de ofertas de última hora, porque tengo que salir cuanto antes y por desgracia tengo un presupuesto muy limitado…

    Un saludo y muchísimas gracias de antemano por tu ayuda!

    • Eladio García el Lunes, 28 de julio de 2014 a las 04:37

      La verdad es que siento mucho, David, no haber visto antes tu comentario, pero debido a las limitaciones de tiempo que tengo suelo mirar y contestar cada tres o cuatro días.

      Espero que hayas encontrado la opción más conveniente para tu viaje desde Edimburgo, aunque, en general, para salidas inmediatas, como es tu caso, no suelen darse muy buenos precios, ya que los transportistas estiman que se trata de viajes de negocios o urgencias, por los que los pasajeros están dispuestos a pagar un mayor precio.

      Piensa también que estos días son fechas de una gran demanda, probablemente de las más caras para viajar este verano, ya que los aviones se llenan con facilidad, por lo que el precio que comentas quizá pueda considerarse aceptable dadas estas circunstancias.

      Confío que la próxima vez mi comentario te sirva de más ayuda.

      Un saludo.

  2. gabriela el Miércoles, 23 de julio de 2014 a las 00:38

    Hola, en febrero del 2015 nos casamos con mi novio, queremos viajar el 10 de febrero hasta el 17, somos de quito ecuador y tenemos 3 opciones 1) miami y 2) las vegas 3)los angeles, obviamente queremos escoger la mejor oferta, estoy viendo pasajes y para miami estan en 800 las vegas y los angeles sobre los 980, en que epoca es la ideal para comprar los tickets,en esa fecha cual de los 3 destinos tiene mejor oferta? gracias por la ayuda

    • Eladio García el Lunes, 28 de julio de 2014 a las 04:22

      En general, es más probable que encuentres mejores ofertas en los vuelos a Miami, e incluso a Los Ángeles, que a Las Vegas.

      No obstante, como los precios varían constantemente, a veces he visto también vuelos de Quito a Las Vegas a precios bastante interesantes.

      Ahora, lo que convendría es ir siguiendo los precios, tal y como ya lo estás haciendo, para que puedas orientar tu preferencia en línea con la alternativa que veas que está generando mejores ofertas.

      Lo normal es que en esas fechas de febrero puedas encontrar vuelos a partir de unos 450 euros a Miami, desde unos 550 euros a Los Ángeles, y sobre los 600 euros o algo más a Las Vegas.

      Quizá ahora es aún algo pronto para conseguir las mejores propuestas, por lo que pienso, Gabriela, que te conviene seguir mirando al menos durante unas semanas más.

      A partir de septiembre, ya puedes plantearte comprar, si encuentras un buen precio, del orden de los que te he indicado, o incluso antes si ves que el precio y las características del vuelo que proponen te convienen.

      Eso sí, a veces es necesario estar bastante pendientes de la evolución de los precios, ya que los más bajos, como es natural, son los primeros que van desapareciendo, a medida que las personas van comprando los boletos para sus viajes.

      Un saludo.

      • gabriela el Lunes, 28 de julio de 2014 a las 19:02

        Muchas gracias por la ayuda, seguiré pendiente de las ofertas y espero encontrar la mejor, cuando haga les escribo para comentarles. Gracias

  3. Jonathan el Martes, 22 de julio de 2014 a las 03:33

    Hola, estoy buscando vuelos economicos para viajar a alemania a fines de agosto y volver los primeros dias de marzo, la unica opcion viable hoy por hoy es viajar por delta y tiene un precio de $16000. Lo malo que encontre es que solamente perimten una valija. Podran aparecer ofertas de ultimo momento por compañias como TAM? Como puedo saber como buscar esas ofertas de ultimo momento y conseguir un mejor precio?

    Saludos

    • Eladio García el Martes, 22 de julio de 2014 a las 23:27

      En realidad, Jonathan, como no dices desde dónde te dispones a viajar a Alemania, ni cual es tu destino en este país, no puedo precisar mucho al respecto de tu pregunta.

      Así, en términos generales, te comento que las compañías no suelen ya lanzar ofertas de última hora puesto que saben cómo gestionar su inventario de plazas para maximizar la ocupación al precio que les es más rentable, así que normalmente estos suelen incrementarse aún más cuando falta poco tiempo para la salida de un vuelo, como es este caso.

      Además, en vuelos para estancias tan largas el precio suele ser más caro y la probabilidad de encontrar ofertas bastante escasa.

      En cualquier caso, como la posibilidad de encontrar alguna opción a mejor precio que el que comentas nunca es cero, te recomiendo que sigas viendo la evolución del precio, para lo que puedes usar el buscador, a la espera de la presencia de alguna alternativa más barata.

      Sin embargo, pienso que no conviene posponer la compra más allá de finales de este mes de julio, ya que el escenario en el que los precios se vean incrementados después es el más probable.

      Espero que tengas suerte y puedas acceder a alguna opción a mejor precio.

      Saludos.

  4. itzel posadas el Viernes, 11 de julio de 2014 a las 03:07

    Estoy por comprar un boleto de avion redondo a Colombia y en los terminos y condiciones me dice que la aerolinea(Interjet) puede cambiar en cualquier momento la tarifa del boleto, es conveniente que compre el boleto en este mes? Ya que estan en un muy buen precio. Y que tanto puede aumentar la tarifa en caso de que aumenten la tarifa? Ya que me ire de Mexico por finales de octubre

    • Eladio García el Sábado, 12 de julio de 2014 a las 21:31

      Si el precio que obtienes por tu vuelo para viajar hacia finales de octubre es un precio muy bueno, como comentas, pienso que te conviene reservar tu boleto ya, pues a medida que avanza el tiempo es, en este caso, más probable que el precio se vea incrementado, mientras que, si ya es muy barato, es poco probable que baje aún más.

      Los precios de los vuelos varían constantemente, ya que las aerolíneas, sea Interjet o cualquiera otra, tratan de ajustar los precios para mantener lo más elevada posible la ocupación de las plazas de sus aviones.

      Si la demanda se incrementa (o se dispara por algún evento que surja en esas fechas), puede subir mucho el precio para aumentar el rendimiento de la operación por parte de la aerolínea; si no es así, probablemente se mantenga más o menos igual.

      En consecuencia, a falta de unos tres meses para la salida del vuelo, la regla es comprar si se obtiene un precio excelente, si no fuera así, conviene seguir mirando en busca de una mejor oferta.

      Un saludo, Itzel.

  5. kcmile el Miércoles, 2 de julio de 2014 a las 01:13

    Buenas tardes, he visto este articulo y la verdad es que estoy teniendo muchos problemas para encontrar un precio relativamente justo para un vuelo de solo ida de Lima a Madrid, en este caso busco uno solo de ida porque tengo que ir a estudiar allá durante un año, y las fechas de vuelta que deseo aún no aparecen disponibles. Desde ahora que busqué en las ultimas semanas esta rondando los 1315 dolares, antes, a inicios de junio lo busqué y encontré por 790 dolares, pero ya no he vuelto a encontrar ese precio. Las fechas en las que pretendo viajar son cualquiera de estos días, entre el 28 agosto al 7 de setiembre, ya que empiezo clases la segunda semana de setiembre. Hay probabilidades que encuentre una buena oferta después de esta semana?,¿debo comprarlos ahora?. Muchas gracias

    • Eladio García el Miércoles, 2 de julio de 2014 a las 04:58

      En general, tienes que tener en cuenta que para vuelos de solo ida no hay muchas probabilidades de encontrar un bien precio, así que hay que elegir entre precios relativamente elevados, y escoger el menos caro.

      Considerando que puedan valerte vuelos con una o más escalas, en esas fechas puedes encontrar opciones desde unos 950 dólares, el cual es un precio caro, pero relativamente normal tratándose de solo ida.

      Si deseas viajar en vuelos directos, es fácil, sin embargo, que el precio se sitúe cercano a los 1.300 dólares que comentas, el cual es también un precio bastante caro.

      Aunque tratándose de viajar a finales de agosto ya no te queda mucho tiempo para encontrar mejores precios, pienso que es conveniente seguir viendo unos días más, ya que podría ser que encuentres de nuevo un precio similar al primero que indicas.

      Eso sí, si das con un buen precio te recomiendo que lo compres en ese mismo momento, ya que las plazas ofertadas a precios bajos suelen ser escasas y permanecen en venta poco tiempo.

      En cualquier caso, no es conveniente esperar a más allá de finales de este mes de julio, pues las probabilidades de que el precio se incremente aún más mayores a partir de ese momento.

      Saludos.

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