Cuándo comprar vuelos baratos y la fórmula mágica

Actualizada el 25 de marzo de 2015.

Comprar vuelos baratos es un ejercicio bastante difícil y requiere tiempo y conocimientos; de otro modo el azar interviene y algunos conseguirán su vuelo barato por casualidad, otros pagarán un precio que podríamos definir como normal, y otros muchos reservarán el suyo a un precio caro.

La red ofrece actualmente infinidad de sitios donde se ayuda a los compradores a reservar vuelos baratos: son los llamados comparadores de precios de vuelos, que son usados por numerosos compradores en la idea de que de este modo conseguirán adquirir su vuelo al mejor precio posible.

Vuelos más baratos

Estos buscadores responden a la idea generalizada que subyace en la mente del comprador: ¿dónde puedo encontrar mi vuelo más barato?

Por eso, algunos de estos sistemas que inicialmente decían buscar en 10 o 15 sitios web, ahora dicen que buscan en más 700, incluyendo aerolíneas, operadores u otros agentes vendedores indirectos.

Pero el caso es que utilizar únicamente un comparador de precios, sin prestar atención a otros aspectos, para comprar el vuelo más barato posible es, en las actuales circunstancias de las tarifas aéreas, tan vano como pretender obtener el movimiento perpetuo sin aporte de energía exterior.

Quizá te preguntes, ¿y esto por qué?, ya que tal parece que extendiendo la búsqueda a un mayor número de vendedores tendremos más ventajas para obtener un mejor precio.

El dónde y el cuándo

Pues sencillamente porque el «dónde» reservemos el vuelo (salvo casos puntuales, que también los hay), no es demasiado relevante para comprar vuelos baratos, ya que las diferencias de precios para un mismo producto exactamente no son importantes entre los vendedores solventes (aerolíneas o agencias) a los que remiten las mayoría de los comparadores.

Dependiendo del periodo del año en que viajes y de la ruta del vuelo, la ventana de compra más adecuada es la que va desde los dos a los cuatro meses.

Fácilmente puedes mantenerte ocupado toda la mañana buscando un vuelo, analizando los resultados de buscadores a ver si lo consigues por 840 euros o si examinando más resultados y combinaciones, o consultando más buscadores, podrás reservarlo antes de la hora de comer por menos de 800 euros, pero sin embargo es posible que el mismo vuelo u otra opción más conveniente pueda conseguirse el próximo martes por 540 euros, dato que seguramente no encontraremos entre los resultados que nos ofrece el buscador.

Y es que la cuestión que verdaderamente nos permitirá ahorrar un dinero es conocer el mejor momento para comprar el vuelo.

¿Cuestión de probabilidades?

La cosa no es tan fácil como usar un comparador y reservar, pero es el camino; no te conducirá de inmediato a comprar el más barato, pero sí a estar orientado sobre cuál puede ser el precio más económico al que probablemente puedas reservarlo.

Es lo que se llama estimación del mejor precio posible, que depende de la ruta, las fechas del viaje y otros factores que hacen que pueda lograrse este o similar precio aplicando un proceso de búsqueda adecuado.

Cuando escribí inicialmente esta entrada en el verano de 2010, comentaba que tuvo gran difusión en Internet la noticia, aparecida originalmente en el “Economic Journal” en la que se daba a conocer que dos economistas habían desarrollado una ecuación basadas en las tarifas de los vuelos y posibles riesgos, y en la cual se establecía que lo mejor sería comprar el billete con una antelación de ocho semanas.

Como es lógico, ya en su momento, la fórmula no te aseguraba que si compras con una anticipación de dos meses vayas a obtener siempre el vuelo más barato, pero sí podríamos decir que es un momento apropiado para comprar a mejor precio en muchos casos.

Así, dependiendo del periodo del año en que viajes y de la ruta del vuelo, la ventana de compra más adecuada es la que va desde los dos a los cuatro meses, con algunas excepciones, sobre todo en vuelos de larga distancia, donde comprar con una antelación ligeramente mayor puede ser más ventajoso.

Para ahorrar dinero es necesario conocer el mejor momento para comprar el vuelo.

Estas fechas óptimas de compra se han fijado, no usando una fórmula como la desarrollada por los economistas Makoto Watanabe y Marc Möller, sino procesando el precio diario de los vuelos correspondiente a los últimos meses en función del posible ahorro, en contraposición al riesgo de que el precio suba.

Salvo las excepciones que comento, comprar con más de tres o cuatro meses de antelación no es lo más conveniente para el bolsillo del pasajero; sí lo puede ser para los vendedores, los cuales, a veces, promueven mucho las ventas con gran anticipación.

En estos casos, la aerolínea se asegura de vender y cobrar un producto antes de tener que materializarlo, obtiene un crédito sin costo ya que recibe el pago sin tener que ofrecer nada a cambio de momento, y aumenta sus expectativas de obtener beneficios si te ves en la necesidad de cambiar las fechas de tu vuelo o anularlo, debido al mucho tiempo que media entre su compra y el momento de la salida.

Para el pasajero, en cambio, comprar con tanta anticipación no es conveniente ya que tiene que desprenderse de un dinero por un bien que recibirá muchos meses después, privándose de la posibilidad de acceder a una oferta de las muchas que las aerolíneas lanzan durante la ventana de compra para poder agilizar sus ventas y que le permitiría viajar a menor precio y, finalmente, se arriesga a tener que pagar más para poder cancelar o cambiar las fechas de su vuelo si durante la dilatada espera le surge algún contratiempo que le impide realizar el viaje en los días reservados.

Esperar a última hora

Por las mismas razones, esperar a comprar cuando falta menos de mes y medio para la salida del vuelo, incrementa el riesgo de que el precio suba ya que si la ocupación en esas fechas se va completando, las ofertas de las anteriores semanas habrán desaparecido.

Además  cuando falta muy poco para la salida de los vuelos se da el caso de que la mayoría de las reservas que se producen son las que hacen los hombres de negocios, a quienes surge la necesidad de viajar con unos días de anticipación, y estos están siempre dispuestos a pagar más por su vuelo, cosa que los sistemas de gestión conocen y aprovechan reajustando el precio de los billetes.

Por eso, comprar dentro del lapso aproximado de las 6 a las 12 semanas antes de la salida del vuelo es beneficioso en la mayoría de los casos, al situarse dentro de la ventana de compra favorable para encontrar vuelos baratos.

Aún así, orientarse dentro de este periodo sobre el mejor momento para la compra es una cuestión difícil y requiere de un método concreto para conseguirlo o de la ayuda de un experto en estos temas.

449 comentarios en “Cuándo comprar vuelos baratos y la fórmula mágica

  1. jose antonio
    Viernes, 27 de marzo de 2015 at 16:42

    Hola, quisiera hacerte una pequeña pregunta. Me gustaría viajar a las vegas por 15 días y los precios para los vuelos que e conseguido es desde 1160€ en adelante soy de España y quisiera salir desde jerez o Sevilla, no me importan las escalas ni tiempo solo quisiera que el vuelo sea económico ya que solo dispongo de 2000€ para el viaje. Me podrías aconsejar mi fecha prevista es desde el 1 de octubre al 15 de octubre de este año. Un cordial saludo y espero que puedas alludarme

    • Sábado, 28 de marzo de 2015 at 02:53

      El precio que comentas, José Antonio, de 1.160 euros, ida y vuelta por cada pasajero es un precio caro para viajar a Las Vegas en octubre, ya que a poco que sean flexibles las fechas para la ida y el regreso tendría que ser posible encontrar vuelos del orden de los 700 a los 800 euros, que ya sería un buen precio.

      En realidad, para ese vuelo, como para otros muchos, puede haber diferentes opciones; la cuestión es que hay que ir viendo desde ahora precios con frecuencia para encontrar una oferta que te convenga a un precio más barato que el que has conseguido.

      En este caso, como el ahorro que media entre encontrar una opción económica y vuelos más caros puede ser grande, conviene que uses el servicio de ayuda personalizada, ya que así podremos analizar tanto los precios actuales como los que vaya habiendo próximamente para tratar de lograr alguna opción de vuelo que te convenga por un precio siempre inferior a los 1.000 euros y, preferiblemente, del orden de los que te he dicho.

      En definitiva, habría que tratar de conseguir uno de estos precios más bajos para que te quede más dinero para emplearlo en otras cosas (allí hay muchos sitios donde poder gastarlo).

      Te lo comento, porque la última vez que estuve en Las Vegas (hace ya mucho tiempo), el alojamiento y las comidas eran muy baratas, pero por lo que sé, esto cambió hace tiempo (y el euro tampoco ayuda, precisamente), así que ahora se necesitan más recursos para dedicarlos a este capítulo.

      Saludos.

  2. Ricardo
    Lunes, 23 de marzo de 2015 at 23:03

    Hola Eladio

    Enhorabuena por la página

    Busco 4 vuelos de Madrid a Cancún para ir con la familia de vacaciones a Riviera Maya saliendo 15-20 Agosto y regresando 1-4 de Septiembre. ¿Cuando crees que sería el mejor momento para comprar de los 4 billetes y por qué?

    Un saludo y gracias por tu atención.

    • Jueves, 26 de marzo de 2015 at 01:11

      El mejor momento para comprar los billetes, Ricardo, es cuando, dentro del periodo de compra más adecuado, se encuentre una opción que convenga al precio más barato posible.

      El periodo donde más probabilidades hay de obtener un mejor precio para tu vuelo va desde este momento hasta finales de mayo, lo que se debe, entre otras razones, a la forma de gestión de los precios que llevan a cabo las compañías aéreas o los sistemas de oferta global, con objeto de maximizar sus beneficios en función de la ruta, fechas del vuelo, patrones de demanda y competencia, eventos incidentes, etc.

      Fuera de estos periodos (cuando falta mucho para la salida del vuelo o cuando faltan solo unas semanas o días) en muy pocas ocasiones puedes encontrar buenos precios, lo que significa que buscar en esos momentos es poco probable que te permita conseguir un ahorro interesante.

      Esto no quiere decir que por el mero hecho de comprar dentro del lapso más conveniente ya estés obteniendo el mejor precio posible, pues ello depende del procedimiento de búsqueda que lleves a cabo, conociendo de antemano la estimación sobre el mejor precio posible que podrías conseguir.

      Por ejemplo, en esa ruta de Madrid a Cancún, para parecidas fechas de viaje a las tuyas, hay quienes han comprado por unos 820 euros y quienes lo han hecho por más de 1.300 euros.

      Probablemente no se trate de los mismos vuelos y con las mismas aerolíneas, pero, como ves, las diferencias pueden llegar a casi los 500 euros por pasajero.

      Esto se debe a que algunos viajeros compran con mucho adelanto creyendo que así consiguen mejor precio, lo que pocas veces ocurre, otros solo prefieren vuelos directos aunque sean mucho más caros, y otros desean volar con alguna aerolínea determinada o quieren evitar hacerlo con otras.

      En definitiva, un buen precio para tu vuelo sería del orden de los 900 euros, objetivo que es relativamente fácil de lograr o mejorar, buscando ofertas y comprando en este periodo que te he comentado.

      Saludos.

  3. norma
    Lunes, 23 de marzo de 2015 at 21:54

    deseo viajar a europa en setiembre de 2016, puedo ya compar los pasajes en avion ahora para pagar menos, o cuando es mejor comprarlos??

    • Miércoles, 25 de marzo de 2015 at 01:42

      En general, Norma, para vuelos de largo recorrido, como quizá sea el tuyo, ya que supongo que vas a viajar desde Argentina o algún otro país de América, conviene comprar con unos meses de antelación.

      Entiendo que te refieres a viajar en septiembre de este año, si es del año próximo hasta que no falten unos seis meses no tienes que hacer nada.

      En realidad, todo depende del precio que se encuentre en cada momento: si este es un buen precio suele ser conveniente comprar incluso aunque falten hasta seis meses para la salida del vuelo.

      Por eso, de abril a junio puede ser un buen momento para encontrar numerosas fechas de septiembre (de este año) entre las que puedas elegir la opción que más te convenga al precio más barato posible.

      Adelantar mucho la compra o dejarla para última hora suele suponer pagar más dinero del que hubiera sido posible buscando y comprando en el periodo adecuado.

      Saludos.

  4. jesus
    Sábado, 21 de marzo de 2015 at 06:38

    Hola buen dia, hace al rededor de tres semanas en una pagina de compra de boletos de avion llamada “adrems” algo asi, buesque un boleto para viejar para chile en el mes de junio y me costaba 570$ y hoy me meti para comprar y el mismo vuelo en la misma fecha y la misma hora me salia en mas de 1600$ y al investigar mejor me di.cuenta que todos los boletos habían subido increiblemente su precio… mi pregunta es si esto es peoducto de la fecha o es que subieron los boletos para no bajar mas.? Y de no ser asi, en que fecha puedo encontrar mi boleto a 570$ o similar de economico.??? Gracias por tu ayuda de antemano..! Saludos Cordiales

    • Martes, 24 de marzo de 2015 at 02:06

      Como no dices cuál es el origen de tu vuelo, Jesús, resulta difícil aportar alguna información precisa sobre lo que comentas.

      Por el contexto, el precio y la moneda, entiendo que puedes ser desde Caracas, pero en cualquier caso, hay que tener en cuenta que el precio varía constantemente, unas veces en mayor medida que otras, debido a las circunstancias particulares de cada ruta y aerolíneas que presten el servicio.

      Es difícil, por tanto, saber si bajará de nuevo al nivel de los 570 USD que indicas, sobre todo sin saber la ruta de la que estamos hablando.

      En todo caso, como el vuelo es en junio, yo diría que estos días de marzo y casi todo el mes de abril es un periodo conveniente para ir siguiendo el precio y poder aprovechar alguna otra oferta, si no al precio que encontraste, al menos a uno parecido.

      Durante el periodo de compra activa, como es este caso, siempre que se encuentre un buen precio conviene reservar en el acto, ya que una de las causas frecuentes por la que las personas pagan un precio más elevado por sus boletos del que hubiera sido posible, es debido al hecho de no identificar correctamente cuándo una oferta es suficientemente buena como para comprar en ese mismo momento.

      Si se deja pasar una de estas ocasiones, a veces puede recuperarse un precio similar más adelante, pero otras no, así que se tienen menos probabilidades de obtener precios baratos.

      Como todavía tienes un poco de margen de tiempo, usa nuestro sitio web para ir viendo el desarrollo del precio y en cuanto veas uno adecuado, examina las ofertas de los proveedores, compara las opciones y reserva en ese mismo momento.

      Saludos.

  5. Lucas
    Jueves, 19 de marzo de 2015 at 18:50

    Buenos dias.
    Si no es mucha molestia me gustari consultarte sobre una duda que tengo hace años y que la sigo observando cada vez que tengo que viajar.

    Porque puede ser que un pasaje desde buenos aires a madrid i/v salga el doble que desde madrid a buenos aires i/v y en las mismas fechas?

    Siempre veo que sale exactamente el doble sea la fecha que sea
    habrá alguna mano negra?

    Saludos

    • Domingo, 22 de marzo de 2015 at 19:37

      Efectivamente, el precio en los vuelos de esa ruta en el sentido que dices siempre es mucho caro que viajando desde Madrid, llegando hasta el doble que comentas.

      No sé exactamente la razón de esa diferencia, aunque es común a la mayoría de los vuelos desde otros países de esa región a España, aunque quizá las diferencias sean menores.

      Por su parte, en la ruta de Buenos Aires a Madrid, no siempre los precios han sido tan elevados, ya que hay registrados y comprobados algunos del orden de los 700 euros, mientras que en la actualidad es muy difícil encontrar nada por debajo de los 1.000 euros.

      En última instancia el precio depende de lo que los usuarios de cada mercado local estén dispuestos a pagar por su viaje, manteniéndose al nivel más elevado posible que estos acepten, justo por debajo del precio en el que decidan prescindir del viaje, cayendo la demanda y, por consiguiente, los precios.

      Saludos.

  6. ROSA ALFANO
    Jueves, 19 de marzo de 2015 at 18:22

    ME GUSTARIA VIAJAR A BARCELONA POR 15 DIAS DESDE ISRAEL A MEDIADOS DE JUNIO PROXIMO, DONDE DEBERIA BUSCAR PRECIOS Y CUANDO SERIA CONVENIENTE COMPRAR EL PASAJE IDA Y VUELTA

    • Domingo, 22 de marzo de 2015 at 04:50

      Para viajar en junio, Rosa, es conveniente ir viendo ya las opciones y precios disponibles para tu vuelo.

      En este enlace de nuestro sitio web puedes ver los datos de precios del vuelo de Tel Aviv a Barcelona.

      Puedes usar el buscador para ver las ofertas de los proveedores en las fechas de ese mes que te interesen para tu viaje.

      Hacia mediados de junio puedes encontrar bastante fechas a precios bastante económicos.

      Saludos.

  7. Maria blanca Garcia de Gutierrez
    Lunes, 16 de marzo de 2015 at 21:13

    Hola mi nombre es maria blanca Garcia de Gutierrez mi pregunta es saver cuando ay vuelos de avion baratos q no pase de $300 dollar redondo nesecito 4 boletos para 7/17/2015 y regresar el 7/25/2015 lasalida de Oakland ca a Milwaukee wi o q me recomiendan

    • Sábado, 21 de marzo de 2015 at 04:46

      La verdad es, María Blanca, que como los precios de los boletos de avión son tan dependientes de las fechas del vuelo, hay meses, sobre todo en el verano en que encontrar boletos baratos es muy difícil o, sencillamente, imposible.

      Por ejemplo, en la ruta en que necesitas viajar de Oakland a Milwaukee, hay precios relativamente baratos en numerosas fechas hasta junio (algo menos de 300 USD), donde ya empiezan a subir de precio hasta mediados o finales de agosto.

      Pienso que conviene seguir viendo un tiempo más los precios que van apareciendo, ya que están variando constantemente, pero teniendo en cuenta que quizá no sea fácil encontrar un precio por debajo de los 300 USD que indicas para esas fechas.

      Hay aeropuertos en los que por sus características o situación es difícil encontrar buenos precios, que son relativamente fáciles de lograr desde aeropuertos próximos, como en este caso sucede con los de San Francisco o Chicago, hacia donde hay vuelos directos.

      Saludos.

  8. cesar
    Lunes, 16 de marzo de 2015 at 09:26

    Hola como estas , quisiera saber porque american airline tiene todos los vuelos baratos para el 18 de julio al 13 de agosto , lan esta en 1200 o por ahi mientras que American airline estan hasta 550 euros pero no puedo comprarlo porque no tengo visa , vivo en alemania y quiero ir a peru desde frankfurt en las fechas que indique , tu crees que los precios de lan u otra aerolinia baje ? pero que no pase por EEUU .

    gracias

    • Eladio García
      Miércoles, 18 de marzo de 2015 at 05:07

      La aerolíneas americanas suelen tener mejores precios, como dices, César, por lo que a veces presentan ofertas a precios muy interesantes.

      Es posible que encuentres otras opciones a precios más bajos de esos 1.200 euros, pero por las fechas en que vas a viajar no cabe suponer que bajen demasiado ni lleguen a los 550 euros que indicas, que sería un precio muy bueno.

      Pienso que como todavía tienes tiempo suficiente, es conveniente seguir mirando ofertas un tiempo más, aunque excluyendo esa opción de American Airlines, encontrar algo por debajo de los 1.000 puede ser bastante difícil, aunque conviene intentarlo.

      Saludos.

  9. Sophie
    Sábado, 14 de marzo de 2015 at 15:01

    Buenos días!
    A mi me gustaría saber tu opinión a la hora de coger unos pasajes…
    Nos interesaría coger 3 vuelos a mediados de Agosto: Bilbao-San Francisco, Los Angeles-Honolulu y Honolulu-Bilbao. Hemos buscado mucho por internet y los precios son bastante elevados.
    Con cuanta antelación los cogemos? Qué paginas son más fiables y económicas?
    Muchas gracias y un saludo!!!

    • Eladio García
      Martes, 17 de marzo de 2015 at 03:34

      Sí, los precios para esas rutas, Sophie, y más siendo en agosto, no pueden ser muy baratos.

      Sin embargo, ahora es un momento adecuado para ir siguiendo el precio; procura ver las diversas opciones cada dos o tres días, pues en un vuelo como ese, el acertar con el momento de la compra, puede suponerte un ahorro de dinero importante.

      Hasta mayo, más o menos, es un periodo de compra conveniente.

      También, si las fechas de tu viaje son algo flexibles, procura mirar las diversas opciones y días que os vengan bien para viajar en los diversos trayectos.

      Es un proceso algo laborioso, pero no hay ningún comparador ni sistema que te pueda dar la respuesta más adecuada de forma instantánea.

      Sobre las páginas más fiables y económicas puedo comentarte que las que incluye nuestro buscador cumplen estos requisitos, ya que si un sitio web de viajes no es adecuado para los intereses de nuestros usuarios lo retiramos inmediatamente.

      Si necesitas comentarme algún detalle más puedes usar también esta página de preguntas del sitio web.

      Saludos.

  10. blanca
    Viernes, 13 de marzo de 2015 at 11:43

    Buenos dias

    Espero pueda orientarme en una duda que tengo. Estoy en españa y pronto he de viajar a mexico, el caso es que estaria una semana y debo volver pero el siguiente mes debo volver definitivo a mexico. Entonces serian tres billetes pero cuando lo busco, el billete de vuelta definitiva es muy caro. Hay alguna forma de conseguir esos tres billetes a un mejor precio? Muchas gracias

    • Eladio García
      Martes, 17 de marzo de 2015 at 03:10

      Efectivamente, Blanca, los billetes de solo ida en este tipo de vuelos son siempre muy caros ya que no hay ofertas ni precios interesantes.

      A veces, incluso puede ser más barato sacar un billete de ida y vuelta aun aprovechando solo el trayecto de la ida.

      No conozco ninguna solución que resuelva el problema del precio en este caso de forma satisfactoria, aunque conviene que repases bien las opciones que puedas encontrar, ya que el precio es también muy dependiente de las fechas en que viajes, de forma que eligiendo bien y acertando con el momento de la compra, quizá puedas ahorrar algo de dinero.

      De hecho, en los precios que veo normalmente en esa ruta es bastante difícil encontrar billetes de solo ida por debajo de los 500 euros, en tanto que un ida y vuelta lo encuentras fácilmente por entre 550 y 600 euros, a veces menos, según las fechas del viaje.

      Saludos.

  11. Carlos Villalón
    Jueves, 12 de marzo de 2015 at 03:44

    Buen día,

    Vivo en México D.F. y tengo planeado viajar a Amsterdam el 31 de agosto o 1 de septiembre de 2015, y regresar a México D.F. el 9 o 10 de noviembre 2015. Agradeceré que se me aconseje cuando debería comenzar a comprar mi boleto de avión para lograr el precio más bajo.

    Saludos cordiales.

    • Eladio García
      Domingo, 15 de marzo de 2015 at 20:14

      A partir de abril, o si lo prefieres, desde este mes de marzo, es ya un momento adecuado, Carlos, para seguir la evolución del precio a la búsqueda de una buena oferta, sobre todo en estos viajes de América a Europa.

      Ten en cuenta que no es que haya una fecha en la que si compras, automáticamente consigas tu boleto a un precio más barato, sino que hay un periodo en donde existen mayores probabilidades de encontrar mejores precios; periodo, que, como te digo, empieza ahora, más o menos, y termina hacia mediados de junio.

      Para saber cuándo te conviene comprar durante este periodo tienes que conocer cuál sería un buen precio para tu vuelo, lo que puedes identificar siguiendo su evolución durante un mes al menos, para ver como se comporta, así como viendo los precios históricos que ofrecemos en el buscador.

      Puedes poner una alerta en nuestro sitio web para ir viendo los precios diarios, e incluso usar un nuevo servicio de ayuda personalizada, que es gratis para aquellos usuarios de nuestro sitio web que ya han realizado anteriores reservas por medio de los proveedores que presentan sus ofertas en los resultados del buscador.

      En cualquier caso, no es conveniente posponer la compra para más allá del mes de junio, donde hay muchas menos probabilidades de que encuentres boletos baratos.

      Saludos.

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